Apple blízko spuštění hudební cloud služby

Podle All Things Digital je Apple blízko uzavření licenčních dohod s hudebními vydavateli. Licenční dohody jsou potřeba pro spuštění nové cloud služby, podobné tomu co nedávno spustil Amazon pod názvem Amazon Cloud Player/Service. Amazon sice Apple (i Google) předběhl, ale licenční problémy teprve (možná) bude řešit.

Nová hudební služba od Apple by měla být na cloudu založený hudební portál k obsahu na iTunes – uživatelé by si hudbu ukládali v síťovém (cloud) úložišti a mohli by si ji přehrávat kdykoliv a kdekoliv (a na čemkoliv). Do úložiště by mělo být možné si uložit i „vlastní“ hudbu, nezískanou prostřednictvím iTunes.

AllThingsD uvádí, že Apple už má podepsané smlouvy s alespoň dvěma ze čtyř největších hudebních vydavatelů (UMG, Warner Music Group, Sony a EMI).  Podle Reuters už je nová hudební služba od Apple hotová, ale čeká se právě jen a pouze na uzavření potřebných smluv.

Google chce obdobnou službu, využívající hlavně miliony Android zařízení, spustit už dlouho – první ze zmínek o plánech na Google Music se objevují už někdy na konci minulého roku. Aktuální informace o stavu tohoto projektu jsou poněkud nejasné – podle některých zdrojů snahy Google narazily právě na potřebu uzavřít licenční smlouvy s hudebními vydavateli. Podle jiných zdrojů je problémem sám Google, hlavně změna v nejvyšším vedení, která přinesla nejistotu o tom „jak“ s touto službou pokračovat – zda jít cestou úložiště nebo budovat kompletní řešení s možností předplatného.

Amazon EC2 má výpadek, ovlivňuje velkou část Internetu

Amazon EC2 (Elastic Cloud Compute) platforma má mnohahodinový výpadek. Výsledek je nefunkčnost řady dalších služeb – Quora, Foursquare, Hootsuite, Reddit a řada dalších webů a služeb je mimo provoz. Pro nepřátele Cloud Computingu je to vítaný moment ke kritice, pro realistické příznivce šance na zviditelnění slabin a tlak k nalezení řešení.

We can confirm connectivity errors impacting EC2 instances and increased latencies impacting EBS volumes in multiple availability zones in the US-EAST-1 region. Increased error rates are affecting EBS CreateVolume API calls. We continue to work towards resolution.

Service Health Dashboard stále ukazuje na problémy v datovém centru v Severní Virginii – problémy s konektivitou, zpožděním a databázovými službami. Řada nových internetových služeb používá právě Amazon EC2 – výhody Cloud Computingu a příznivé ceny byly dostatečným důvodem proč neinvestovat značně do vlastní infrastruktury (počítačů, licencí i konektivity). A prakticky (nyní) šestihodinový výpadek je poměrně velkým problémem.

Quora, Foursquare, Hootsuite, Moby, Reddit, Ow.ly, Scvngr, Dsicovr, Wildfire, Livefyre a desítky další webů tak nefungují vůbec, nebo se jim alespoň podařilo na hlavní stránku dát informací o výpadku EC2. Nefunguje například ani Cydia (zdroj jailbreaků pro iPhone).

„Amazon EC2 (which does host the primary Cydia website, purchasing, etc.) is currently experiencing severe issues: nothing I can do but wait.“ píše @saurik (Jay Freeman) na Twitteru.

Amazon vstoupil na trh streamingu hudby s Amazon Cloud Player

Amazon Cloud Player kombinuje Cloud Drive s Cloud Player for Web a případně Cloud Player for Android – při zakoupení hudby na Amazon.com si můžete hudbu uložit do úložiště (bez omezení kapacity) a přehrávat ve webovém nebo mobilním přehrávači (prozatím pouze Android).

Cloud Drive ukládá zakoupené MP3 skladby z Amazon.com bez omezení (jinak jde o službu s omezením 5GB úložiště zdarma, za peníze od 20GB do 1000GB, 1USD/1GB/rok) a koupě alba z Amazon.com vám zajistí 20GB prostoru na jeden rok zdarma. Do Cloud Drive si samozřejmě můžete nahrát i MP3 ze svého počítače a přehrávat je ve webovém či mobilním klientu.

Gartner: Smluvní podmínky cloud služeb často zvýhodňuji poskytovatele

Infografika: Cloud statistikyVyspělost nabídek služeb cloud computingu doprovází nevyspělost smluvních podmínek. Uvádí to Gartner Inc. a upozorňuje na čtyři oblasti, na které by si firmy měly dávat pozor.

Poskytovatelé služeb cloud computingu se budou muset věnovat těmto nedostatkům, aby zajistili širší přijatelnost jejich standardních smluv  a těžili  tak z ekonomiky v rozměrech, která s tím přichází,“ upozorňuje Frank Ridder, více prezident výzkumu u Gartnerů. „CIO a vedení firem má povinnost pochopit klíčové oblasti a rizika pro jejich organizace.

Společnost Gartner identifikovala v studii Four Risky Issues When Contracting for Cloud Services následující čtyři problematické oblasti.

Smlouvy nejsou vždy dostatečně vyspělé

Při analýze smluv je často jasné, kdy byla smlouva napsána s ohledem na velké společnosti či spotřebitele. Smlouvy často postrádají určení zodpovědnosti poskytovatele a nejsou v souladu s obecnými právními normami, regulačními předpisy a neodpovídají požadavkům na obchodní smlouvy u velkých organizací.

Gartner doporučuje firmám opatrné posouzení rizik, které jsou spojeny se smlouvami. Pozornost doporučuje věnovat podmínkám nakládání s daty, které mohou mít negativní dopad na podnikání. Doporučuje věnovat pozornost zejména podmínkám dodatečného zálohování a přístupu k informacím po zrušení služby.

Smlouvy většinou zvýhodňují poskytovatele

Outsourcing služeb vede k vyšší míře partnerství s dodavatelem – smluvní podmínky cloud služeb k tomu nevedou, zejména pro  vysokou úroveň standardizace smluv. Podmínky služeb jsou stejné pro všechny zákazníky a služba je většinou dodávána jako vzdálená, nikoliv lokální.

Pro firmu to znamená, že musí pochopit, že je jedním z mnoha zákazníků a případné uzpůsobení smluv porušuje model průmyslově dodávané služby. Smlouvy cloud služeb jsou v současnosti napsány v standardizovaných termínech a kupující si musí být jist co lze přijmou a kde lze vyjednávat. Pro využití služeb cloud computingu je nutné aby firmy řídily očekávání uživatelů.

Smlouvy nejsou jasné a mohou se snadno změnit

Smlouvy poskytovatelů služeb cloud computingu nejsou dlouhé, řada podmínek není příliš detailní a často odkazují na webové stránky, kde je možné získat dodatečné podmínky a informace – podobné detaily jsou přitom často kritické co se kvality a ceny služby (zejména SLA) týče. Podobně definované smluvní podmínky se mohou s časem měnit, často bez dopředného upozornění.

Pro společnosti to znamená, že musí pochopit kompletní strukturu smlouvy, včetně podmínek, které jsou stanoveny mimo hlavní smlouvu. Musí zajistit, aby se tyto podmínky nezměnily po dobu trvání smlouvy bez dopředného upozornění.

Smlouvy postrádají jasné závazky

S dospíváním trhu nabízí více a poskytovatelů služeb cloud computing SLA (Service Level Agreement) v podobě odkazu uvedeného ve smlouvě, v méně případech přímo jako součást smlouvy. Většinou poskytovatel služeb omezuje oblast vlastní zodpovědnosti na dění ve vlastní sítí. Podmínky se sice zlepšují, ale smluvní závazky zůstávají nejasné.

V případě rozhodování o investici do cloud computingu je tak nutné zejména pochopit co je možné dělat v okamžiku, kdy něco selhává nebo jsou poskytovány nedostatečné služby. Je nutné se rozhodnout jestli SLA je přijatelné a zda existují mechanismy, které mohou vést ke změně chování poskytovala. Pokud ne, je nutné řešit vyjednán podmínek odpovídajících požadavkům, případně podobných služeb nevyužít.

Windows Intune bude dostupné od 23. března

Windows Intune, služba pro správu PC založená na cloud technologiích, bude v prodeji od 23. března v 35 zemích (včetně ČR). Zájemci o vyzkoušení budou moci využít 30 denní zkušební licenci.

Windows Intune bylo beta-testováno zhruba rok a mělo by zjednodušit správu počítačů ve firmách. Na cloud technologiích založené software by mělo, podle Microsoftu, vyhovět firmám všech velikostí, které nemají žádnou infrastrukturu pro centrální správu počítačů.

. Webové rozhraní umožňuje správu jednotlivých PC, update software, ochranu proti malware, instalaci software, licenční politiky (tam kde nejsou založeny na Active Directory), monitorování počítačů, vzdálenou asistenci, inventarizaci hardware i software. Cena za jeden počítač je 11 USD na měsíc a uživatelé získají přístup k licencím Windows 7 Enterprise a mohou tak používat poslední, nejvýkonnější, verzi Windows Po připlacení 1 USD je možné získat Microsoft Desktop Optimization Pack (MDOP).

Z Gmailu se ztratily maily a informace pár set tisíc uživatelů

Možná až půl milionu účtů je postiženo chybou, která způsobila takřka kompletní reset jejich účtu v Gmailu. Jediné co jim zůstalo jsou kontakty. Kompletní maily jsou pryč, stejně tak jako jakékoliv nastavení.

Podle Google chyba postihla „méně než 0.08%“ uživatelů www.gmail.com, společnost o tom informuje v Apps Status Dashboard. Pokud je číslo 0,08% realistické, byl by počet postižených uživatelů zhruba 150 000, tedy méně, než původní odhady.

Our team is continuing to investigate this issue. We will provide an update by February 28, 2011 4:02:00 AM UTC+1 with more information about this problem. Thank you for your patience.

This issue affects less than 0.08% of the Google Mail userbase. This is a revised estimate. Google engineers are working to restore full access. Affected users may be temporarily unable to sign in while we repair their accounts.

Novější zpráva v Apps Status Dashboard hovoří již o tom, že pro některé uživatele se podařilo problém napravit (Google Mail service has already been restored for some users, and we expect a resolution for all users in the near future. Please note this time frame is an estimate and may change.).

Problém se dotkl i uživatelů Google Apps Free Edition.

Minulý měsíc se podobný problém objevil u konkurenčního HotMailu (Microsoft) – maily zhruba 17 tisíc uživatelů se podařilo obnovit. Problém způsobil chybně nastavený skript, který byl používán pro mazání testovacích účtu. Po spuštění smazal i účty reálných uživatelů.

Cisco Mail končí, ve hře tak zůstává Google, IBM a Microsoft

Cisco Mail, původně spuštěný jako WebEx Mail, společnost získala akvizicí PostPath v roce 2008. Měl se stát součástí služeb pod značkou WebEx a doplnit portfolio hlasově orientovaných služeb.

V Listening to Our Customers Cisco poukazuje na některé detaily, proč se společnost rozhodla Cisco Mail ukončit. Hlavním důvodem je zjevná nechuť firem přijmout něco zcela nové, svým způsobem revoluční a hlavně, měnící zcela stávající návyky a praxi.

The product has been well received, but we’ve since learned that customers have come to view their email as a mature and commoditized tool versus a long-term differentiated element of their collaboration strategy. We’ve also heard that customers are eager to embrace emerging collaboration tools such as social software and video.

Pro ty „více odvážné“ je  ukončení Cisco Mail nepříjemná zkušenost – Cisco sice přislíbilo asistenci s přechodem na jiné alternativní řešení, ale určitým způsobem jde nejenom o negativní signál, ale také o jasnou zprávu pro firmy – nasazovat neozkoušená řešení je rizikové. Zejména v okamžiku, kdy se firma toto řešení nabízející rozhodne ho ukončit. A v případě Cisca jde o ukončení po poměrně krátké době.

Cisco selhalo v několika momentech. Především zjevně podcenilo obtíže spojené s uvedeném podobného produktu na vysoce konkurenční trh, Google, IBM i Microsoft mají v této oblasti velmi silnou pozici. Výhodu mají i v zacílení – Cisco mířilo takřka výhradně na trh malých a středních firem – tam případná potřeba cloudového mailového řešení není nijak velká. A případné výhody z možnosti týmové spolupráce a nových metod práce s mailem jsou takřka irelevantní – firmy z tohoto segmentu podobnou funkčnost vyžadují takřka minimálně.

Poučení ze selhání je i v jiné oblasti. Ne vždy postačí koupit klíčovou firmu. Jakkoliv se Cisco koupí PostPath (215 milionů dolarů) dostalo mezi špičku (podobně jako se koupí Tandbergu do špičky mezi telepresence řešení), nestačí to. V případě firem typu Cisca je navíc zřejmé, že by změna vedoucí k úspěchu měla probíhat i zevnitř. A tady není zcela jisté, jestli se v Ciscu něco takového událo.

MozyHome mění cenové podmínky

Špatná zpráva pro všechny, kdo používají MozyHome pro zachovávání kopie svých počítačů, MozyHome od 1.března mění cenové podmínky.

For the first time since 2006, we’re adjusting the price of our MozyHome service. As part of this change, we’re replacing our Unlimited backup plan. The backup market has changed since we introduced MozyHome Unlimited in 2006, and our new plans are designed to help us continue serving the data protection needs of our customers.

MozyHome (viz Povinná výbava – Mozy – Online backup) změnu cenových podmínek zdůvodňuje změnami – lidé ukládají více a více dat a normou se stalo ukládání informací z více počítačů. MozyHome umožňuje nastavit automatický „neviditelný“ proces, který pravidelně do MozyHome „cloud“ služby ukládá informace z vašeho počítače a v případě problémů je umožňuje obnovit.

Nové podmínky nastavují měsíční platbu 5.99 USD za 50GB/jeden počítač a 9.99 USD za 125G/3 počítače. MozyHome Free (do 2GB s možností navýšení pomocí referal programu) prozatím zůstává dostupné zdarma.

Budete-li hledat náhradu, řadu doporučení najdete v Povinná výbava – Online úložiště (zahraniční) na Bradbury.cz

Google Apps mají změněné SLA a parametry služby

Destination: Dial Tone — Getting Google Apps to 99.99% napovídá o co se Google pokouší, dosáhnout 99.9% dostupnosti Google Apps.

Základní změna SLA (Serivice Level Agreement, Smlouva o poskytované úrovni služby) spočívá v odstranění „plánovaných odstávek“. Jakékoliv výpadky a odstávky se budou nyní počítat v rámci SLA – Google uvádí, že je „první poskytovatel cloud služeb, který odstraňuje dobu na údržbu ze SLA“. Mění se i způsob počítání výpadků – v předchozím SLA se do výpadků nepočítala nefunkčnost kratší, než 10 minut.

Google uvedl, že v roce 2010 byl Gmail dostupný 99.984% času, jak pro firemní, tak pro osobní uživatele. Uvedená dostupnost představuje celkem sedm minut výpadku měsíčně.

Infografika: Cloud statistiky

Cloud Hypermarket nabízí zajímavou infografiku s některými statistikami týkajícími se cloud computing.

Věděli jste například, že 56% internetových uživatelů používá webové mailové služby (Gmail, Hotmail, Yahoo a další) a 34% ukládá online své fotografie? To jsou dva příklady nejpoužívanějších služeb, které je možné počítat do Cloud Computingu. Ale jenom 5% uživatelů ukládá soubory online. A stejně malý počet využívá online úložiště pro kopii (backup) svého počítače.

Infografika: Cloud statistiky