Apple a knižní vydavatelé nabízejí „antimonopolní odpustek“, chtějí se vyhnout pokutě od EU

Zajímavé věci píší v Reuters – Apple a čtyři velci knižní vydavatelí nabízejí prodejcům jako je Amazon prodej e-knih se slevou po dobu dvou let. Chtějí se tak vyknout možným pokutám, které jim hrozí v rámci antimonopolního šetření EU.

Simon & Schuster, HarperCollins, Lagardere SCA’s Hachette Livre a Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck (vlastní Macmillan  v Neměcku), Penguin a Apple jsou v hledáčku Evropské Komise v rámci antipomonopolního šetření – problémem je dohoda s Apple o pevných cenách, která znemožnila prodávat stejné e-knihy jinde za jiné ceny. Ze jmenovaných ale první čtyři nabídli Evropské komisi, že umožní na dobu dvou let prodej knih se slevami. Podle Reuters Komise zvažuje, zda podobná nabídka je dostačující k tomu, aby nepřistoupila k pokutování.

V prakticky totožném případě došlo v USA k zaplacení 69 milionů dolarů kompenzací zákazníkům (Simon and Schuster, HarperCollins a Hachette).

Zdroj: Apple, publishers offer antitrust concessions – source

Soud s Apple, týkající se cen e-knih, bude až v roce 2013

Žaloba americké vlády proti Apple, týkající se cen e-knih, půjde k soudu až v roce 2013, přesněji až 3. června 2013. Americké Ministerstvo spravedlnosti (DOJ) viní Apple a pět velkých knižních vydavatelů ze zvýšení cen e-knih na počátku roku 2010. Z původní pětice vydavatelů tři již přistoupili na dohodu (Hachette Book Group, HarperCollins Publishers a Simon & Schuster), zbývající dva (MacMillan a Penguin Group) jdou k soudu společně s Apple.

Apple obvinění odmítá, ale bude to mít pravděpodobně trochu komplikované (mimo jiné) i tím, co k nastavení podmínek tehdy řekl Steve Jobs. „Půjdeme cestou agenturního modelu, kdy vy si nastavíte ceny a my dostaneme našich 30 %. A ano, zákazníci budou platit o něco více, ale to je to, co stejně chcete„.

Apple k žalobě dodává, že cílem nebylo porazit Amazon a aktivity ve skutečnosti vedly k enormnímu růstu v počtu e-knih, prodejích, zlepšení kvality a k řadě dalších pozitivních věcí.

Zdroj: 2013 Is When Apple Appears In Court To Defend Its Ebook Practices, U.S. judge sets 2013 trial date for Apple e-book lawsuit

Následek DOJ vs. Apple? Vydavatelé budou vracet peníze za již prodané e-knihy

Simon & Schuster, Harper Collins a Hachette se chystají vracet peníze zákazníků, kteří v posledních dvou letech koupili na iBookstore e-knihy. E-knihy ovlivněné „agenturním“ nastavením cen. První z následků sporu DOJ vs. Apple (viz DOJ vs Apple a knižní vydavatelé v kauze kartelové dohody ohledně cen e-knih).

Jak vysoké budou vracené částky známo není, ani jakým způsobem bude vše probíhat.

DOJ vs Apple a knižní vydavatelé v kauze kartelové dohody ohledně cen e-knih

Americké Ministerstvo spravedlnosti (DOJ) formálně podalo žalobu na Apple,  Hachtte, HarperCollins, Macmillan a Penguin. Viní je z kartelové dohody ohledně cen elektronických knih. Žaloba vychází z ročního vyšetřování, které vyvolal přechod Apple na „agenturní“ model při prodeji e-knih. To mělo vést ke zvýšení cen a ovládáni trhu několika velkými prodejci.

Podle agentury Bloomberg (viz U.S. Files Antitrust Lawsuit Against Apple, Hachette) někteří vydavatelé již dosáhli s DOJ dohody (Simon & Schuster, Hachette Book a HarperCollins). Apple a MacMillan se ale jakékoliv dohodě brání a obvinění odmítají.

„Agenturní“ model umožňoval vydavatelů určovat ceny knih a Apple z takto nastavených cen získávalo 30% z prodeje. U tradičního prodeje knih jde o „velkoobchodní“ model, kdy prodejci nakupují práva na knihu a sami si určují cenu, za kterou ji prodávají.

Podle Wired (DOJ Announces Terms of Settlement With 3 Publishers in E-Book Lawsuit) skutečně trojice vydavatelů dosáhla dohody. Jde o Hachette, harperCollins a Simons & Schuster. Součástí dohody je hlavně ukončení smluv s Apple, ukončení jakýchkoliv dalších smluv s prodejci, která omezují možnost prodejců stanovit vlastní cenu, uzavřít nové smlouvy s Apple i prodejci, vyrozumět DOJ před vstupem do jakéhokoliv společného podnikání týkajícího se e-knih. Součást je ale i povinnost (po dobou dvou let) umožnit všem prodejcům určovat vlastní (a levnější) ceny na základě vlastního uvážení.

DOJ se tak snaží omezit kritizovanou vlastnost „agenturního“ modelu, tedy to, že vydavatelé určili pevné koncové ceny. Podle nových pravidel DOJ je sice „agenturní“ model možný, ale koneční prodejci e-knih si mohou ceny určovat podle vlastního uvážení. Na dobu pět let navíc DOJ chce zamezit tomu, aby vydavatelé nemohli vstoupit s prodejci do mimořádně zvýhodňujících smluv.

FTC chystá antimonopolní šetření Google

Wall Street Journal uvádí, že FTC během několika dní zahájí antimonopolní šetření Google. Šetření by mělo podle WSJ být jedním z nejdůkladnějších, šetření, které kdy americké FTC provádělo.

Federal Trade Comission (FTC) se chystá vyšetřovat Google na základě tvrzení, že Google manipuluje s výsledky vyhledávání ve vlastní prospěch. Z obdobného důvodu (a na základě stížnosti Microsoftu) vyšetřuje Google i EU. Šetření FTC zahájí sérií civilních soudních obsílek.

Poslední velké antimonopolní šetření se týkalo Microsoftu, trvalo několik let a Microsoftu se sice podařilo vyhnout hrozbě v podobě rozdělení, ale vyšetřování výrazně ovlivnilo finanční výsledky i tržní pozice.

Google čelí obvinění ze zneužívání svého postavení hlavně pro zvýhodňování a přednostní zviditelňování vlastních služeb ve vyhledávání a využívání cizího obsahu bez svolení vlastníků.

Microsoft si stěžuje EU na Google

Paradox, Microsoft podal formální stížnost u EU na Google coby příspěvek k vyšetřování EU, které řeší, zda Google neporušil evropské antimonopolní právo.

Brad Smith, Senior Vice President & General Counsel, Microsoft Corporation, v Adding our Voice to Concerns about Search in Europe nebývale obšírně komentuje stížnost.

Microsoft is filing a formal complaint with the European Commission as part of the Commission’s ongoing investigation into whether Google has violated European competition law.  We thought it important to be transparent and provide some information on what we’re doing and why.

Komentář Brada Smitha je zajímavý z mnoha pohledů. Například tím, že označuje Microsoft jako „jedinou konkurenci Google v USA a většině Evropy“, zmiňuje se o tom, že „ho respektují“ z hlediska schopností a motivace konkurenceschopnosti. Ale ve stejném okamžiku namítá, že Google aktivně znemožňuje vytvářet konkurenční alternativy.

Podle Brada Smitha má Google v Evropě 95% podíl ve vyhledávání zatímco v USA Microsoft se svým Bing získal zhruba 25% podíl (přes Bing a Yahoo). A dodává, že Microsoft je připraven investovat miliardy dolarů do vyhledávání, ale možné to je pouze ve férovém a konkurenčním tržním prostředí. EU přitom podsouvá dvojí zásah amerického DOJ – druhý zmiňovaný případ je přitom otázka digitalizace knih (viz například Google prohrál, dohoda v kauze Google Books odmítnuta soudem).

Neméně zajímavé je, čím se (podle Microsoftu) Google provinil v Evropě:

Google has built its business on indexing and displaying snippets of other organizations’ Web content.  It understands as well as anyone that search engines depend upon the openness of the Web in order to function properly, and it’s quick to complain when others undermine this.  Unfortunately, Google has engaged in a broadening pattern of walling off access to content and data that competitors need to provide search results to consumers and to attract advertisers.

Microsoft si zároveň stěžuje na na YouTube – podle Microsoftu Google znemožňuje přístup k YouTube pro vyhledávací stroje, zablokoval Windows Phone přístup k YouTube (a usnadnil to ho pro Android i iPhone, tvrdí Microsoft), hlavně co se přístupu k metadatům týče.

Google Books zmiňuje Microsoft znovu a uvádí, že Google blokuje přístup k obsahu vlastněném knižními vydavateli.

Under Google’s plan only its search engine would be able to return search results from these books.  As the federal court said in rejecting this plan, “Google’s ability to deny competitors the ability to search orphan books would further entrench Google’s market power in the online search market.”  This is an important initial step under U.S. law, but it needs to be reinforced by similar positions in Europe and the rest of the world.

Stížnost pokračuje upozorněním na blokování přístupu k datům o inzerci pro inzerenty – zde Microsoft zmiňuje, že Google smluvně zakazuje tato data používat pro interoperabilitu, zejména s Microsoft adCenter službou. Konkurence je tak, dle Microsoftu, nucena pracovat s nedostatečnými údaji, méně relevantní inzercí a má tak menší příjmy.

Microsoft si stěžuje i na vyhledávací boxy umístěné na Webu – stížnost zmiňuje, že Google smluvně zakazuje největším evropským webům používat konkurenční vyhledávání. Doplatila na to prý i služba Windows Live, která je monetizována skrz Bing vyhledávací boxy.

Co na stížnost říká Google?

We’re not surprised that Microsoft has done this, since one of their subsidiaries was one of the original complainants. For our part, we continue to discuss the case with the European Commission and we’re happy to explain to anyone how our business works